Oudste stad van Holland ligt in Brabant. Punt uit!

Markt in Geertruidenberg.

Markt in Geertruidenberg. Zeker eens een bezoekje waard.

De Dordrechtse burgemeester Arno Brok verwelkomde Sint Nicolaas bij zijn intocht in “de oudste stad van Holland”. Aan de andere kant van de Biesbos, op 20 kilometer daar vandaan, begon bij bewoners van Geertruidenberg het bloed te koken. Niet ‘Dordt’, maar ‘D’n Berg’ is Hollandsch oudste, vinden ze daar. En een relletje is geboren.

Dit is een ruzietje over iets heel erg vaags. Want: wat is Holland? En wat is een stad? Eigenlijk kan ik er kort over zijn: het ligt er maar aan hoe je het bekijkt.

Laten we de definitie hanteren: welke stad kreeg al eerste stadsrechten? Dat betekent dat een hogere machthebber, bijvoorbeeld een graaf, zegt: “Jullie zijn vanaf nu een stad, met het recht op leuke dingetjes als een markt, eigen bestuur en stadsmuren.” Geertruidenberg wint.

Moerassen

Op de schaal van Nederland kan het oude graafschap Holland het op dit gebied sowieso schudden. Maastricht, Utrecht, Deventer, maar ook Biervliet en Wessem hadden al stadsrechten voordat de graven van Holland wisten dat die dingen bestonden. In de zeventiende eeuw was Holland weliswaar het stoerste gewest van de Nederlanden, maar rond 1200 was het voor een groot deel een achterlijke verzameling onontgonnen moerassen. Remmende voorsprong, zal het wel zijn.

Kaart van Blaeu van Zuid-Holland, 1662

Geertruidenberg (op de kaart 'S. Geertruydenberch' aan zuidoever Biesbos) lag tot de Franse tijd in Holland. Linksboven op deze kaart is Dordrecht te zien.

Geertruidenberg lag aan de zuidkant van Holland en was daarom de poort tot het graafschap. Graaf Willem de eerste was bang voor die oprukkende Brabo’s, die het op bloeiende handelsnederzettingen aan de grote rivieren hadden voorzien.

Vloed

Dus kreeg D’n Berg in 1213, zeven jaar voor Dordrecht, stadsrechten om zich te kunnen versterken. Dordt was toen al een veel belangrijkere handelsnederzetting dan Geertruidenberg. Maar dat is de kwestie niet. De stadsrechten tellen.

Tja, toen kwam in 1421 de Sint-Elisabethsvloed. Daardoor ontstond de Biesbosch, precies tussen Geertruidenberg en Dordt in. Daardoor raakte het bloeiende, zuidelijke stadje geïsoleerd van de rest van Holland. De groei ging eruit en de stad aan de Amer verdween in de marge. Dordrecht bloeide, ook later in de tijd van de Republiek.

Carnaval

In 1815 werd D’n Berg onderdeel van Noord-Brabant. De Bergenaren vieren vandaag de dag carnaval en spreken een Brabants dialect. Er is weinig Hollands meer aan, behalve een verzameling prachtige, oude gevels die het stadje nog telt. Ga er zeker eens kijken.

Maar het graafschap en latere gewest Holland bestaat ook niet meer. Dordrecht ligt in Zuid-Holland. Dat is nou niet bepaald een provincie waar een gevoel van onderlinge verbondenheid heerst, zoals in Friesland, Zeeland of Limburg. Dus dat Dordtse ‘Holland’-gevoel is evengoed kunstmatig.

Romeinse keizer

Dus hebben we het hier niet over de provincies Noord- en Zuid-Holland, maar over het oude graafschap en gewest Holland. En daar hoorde Geertruidenberg gewoon bij. Zij kreeg zeven jaar eerder stadsrechten, punt uit. Dus, Brok en de rest van Dordt, het spijt me. Jullie verliezen.

En Geertruidenberg verliest eigenlijk ook een beetje. Want Voorburg kreeg in 122 al stadsrechten van de Romeinse keizer Hadrianus. Die was veel stoerder dan welke graaf dan ook. Maar toen bestond Holland nog niet.

Update: Ik heb inmiddels begrepen dat Geertruidenberg de zaak aanhangig heeft gemaakt bij De Rijdende Rechter. Dit geschil lijkt me verre van juridisch. Maar als De Rijdende Rechter zich erover buigt, dan hoop ik dat hij verstandig zal oordelen. Nogmaals: Dordrecht, het spijt me.

Advertenties

10 thoughts on “Oudste stad van Holland ligt in Brabant. Punt uit!

    • Ik ben niet onder de indruk. Dordrecht was zeker rond 1200 belangrijker dan Geertruidenberg. Er was ongetwijfeld een schepenbank. Maar het gaat om de datum van de oorkonde waarop zwart op wit staat wie stadsrechten heeft. Dan wint Geertruidenberg.

      Die historicus heeft ongetwijfeld gelijk met zijn schepenbank, maar komt alleen met indirecte bewijzen. Ik ben nog niet overtuigd.

  1. De Oudste Stad van Nederland die de Oudste Stadsrechten heeft is Stavoren/Staveren/Stavria/Starum al gekregen in 1058 en deze stad was er al meer dan 300 jaar voor C en in Friesland dan wel.
    Dit is nu toch ook een deel van Nederland toch!.
    DEZE stad is de vrijwel als eerste de stadsrechten gekregen en dus de oudste Stad van Nederland en Friesland en ook een van Europa.
    Maar wel van het oude land de Friezen!,nu Nederland.
    Deze stad onlangs nog feest gevierd 950 jaar stadsrechten, zie maar site: Stavoren 950 jaar stad.
    En jawel hier is ook als eerste het scheepsrecht in de boeken vastgelegd!.

    Groeten: specialist GWS

  2. Pingback: Veel nieuwe bestemmingen voor voormalige synagogen « Monumentje!

  3. Misschien een beetje duistere reactie. Ik bedoel te zeggen: al hadden de historici mediëvisten best meer moeite kunnen besteden om hun bevindingen aan het grote publiek te laten weten, toch had dat publiek met wat moeite best hun artikelen kunnen vinden om te lezen over wat stadsrechten eigenlijk zijn. Men kwam nb in G met het boek van Cox over stadsrechten aan waarin dit feit gewoon staat te lezen. Maar dat heeft de burgemeester dus niet gedaan.

  4. Mediëvisten weten al ruim 30 jaar wat nog steeds niet bij de burger is doorgedrongen: een verleend stadsrecht is geen stichtingsoorkonde. Dat kun je als slordig van die mediëvisten neerzetten, maar de hele literatuur over dit onderwerp is helemaal niet moeilijk te vinden.

  5. Ja, het was mij ook opgevallen en ja, het leeft nog steeds in Geertruidenberg en Dordrecht, een eindeloze woordenstrijd met een ‘verdraagzame’ ondertoon.
    Fijn, dat jullie Geertruidenberg roemen om zijn mooie oude sfeer en aanmoedigen om de stad eens te bezoeken. De inwoners van Geertruidenberg zijn erg betrokken bij hun stad en zetten zich in om de monumentale gebouwen, de Markt en de omgeving fraai en levendig te houden. De Oudheidkundige Kring ‘Geertruydenberghe’ is erg actief en betrokken, verstrekt informatie aan belangstellenden, organiseert lezingen in Cultureel Centrum ‘de Schattelijn’ en heeft inmiddels enkele prachtige boeken uitgegeven. In 2013 viert de gemeente 800 jaar stad en zullen er feestelijke activiteiten plaatsvinden. Met elkaar blijven we ‘Hollands oudste stad’ op de kaart zetten. Graag tot ziens!
    Zijn er vragen? Mail me gerust.
    Met een zonnige tuingroet, Mariëtte (zelfstandig ontwerper voor tuin, park en landschap en burgerlid van de Monumentencommissie Geertruidenberg)

Reageer!

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s