Zwarte Piet is een Duitser

Jan Steen, Sint Nicolaasochtend

In de zeventiende eeuw bleef Sint op de achtergrond.

Die eeuwige Sint-en-Piet-racismediscussie beslechten de meeste Nederlanders toch altijd weer met hetzelfde argument. Piet is al een eeuwenoude traditie en daar mag niemand aan tornen, zeggen ze dan. In hoeverre is dat waar? Lees verder

Misschien zijn die oude sinterklaasliedjes wel gewoon goed

Sint Nicolaas en zijn Knecht

Prent uit het boek Sint Nicolaas en zijn knecht (1850) van Jan Schenkman.

Mijn oma zong vroeger allerlei sinterklaasliedjes die ik niet kende. Het waren liedjes uit haar jeugd. Zij stierf toen ik tien jaar oud was en ik had op die leeftijd nog niet de tegenwoordigheid van geest de liedjes op te nemen met de cassetterecorder. Ik ben ze vergeten.

Toch ken ik eeuwenoude Sint-liedjes. Die staan vol met ouderwetse woorden die ons 21e-eeuwers nauwelijks nog wat zeggen. Makkers staakt uw wild geraas? Waarom zitten kaatseballen in een net? Wat is een roe eigenlijk ook alweer? En wat doet die plak onderin die zak? Veel volwassenen kunnen die vragen niet eens beantwoorden, laat staan kinderen. Lees verder

Zet Zwarte Piet in elk geval op de werelderfgoedlijst

Bijenkorf-etalage Sinterklaas

Sinterklaas wordt al jaren geëxploiteerd

Sinterklaas moet als typisch fenomeen van de Lage Landen op de werelderfgoedlijst. Dat vinden een aantal personen, dat zich Sint-Nicolaasgenootschap (SNG) noemt. Dat doet me denken aan journalist Jort Kelder, die samen met historicus Harry Veenendaal een slordige drie jaar terug pleitte voor het op dezelfde lijst zetten van de Elfstedentocht.

Wat heb je eraan om zo’n traditie op deze lijst te zetten? Kelder en Veenendaal waren bang dat het Friese schaatsevenement ten prooi zou vallen aan de commercie. Een plaatsing op de Unesco-lijst zou ervoor moeten zorgen dat het feest blijft zoals het is. Lees verder

Oudste stad van Holland ligt in Brabant. Punt uit!

Markt in Geertruidenberg.

Markt in Geertruidenberg. Zeker eens een bezoekje waard.

De Dordrechtse burgemeester Arno Brok verwelkomde Sint Nicolaas bij zijn intocht in “de oudste stad van Holland”. Aan de andere kant van de Biesbos, op 20 kilometer daar vandaan, begon bij bewoners van Geertruidenberg het bloed te koken. Niet ‘Dordt’, maar ‘D’n Berg’ is Hollandsch oudste, vinden ze daar. En een relletje is geboren. Lees verder

Zo Nederlands is Sinterklaas niet

Oostenrijkse Sinterklaas met Krampussen

Duivels vergezellen de Oostenrijkse Sinterklaas.

Jongens, heb je ’t al vernomen? Sint is gisteren aangekomen in Dordrecht. Wat een prachtig, Oud-Hollandsch plaatje was dat! Mijn zoontje van twee heeft ademloos toegekeken. Typisch Nederlands, die ruigbebaarde Spanjaard met zijn allochtone helpers. Of niet?

De Vlaamse Sinterklaas lijkt erg veel op de Nederlandse versie. In Wallonië en grote delen van Frankrijk beweegt Saint-Nicolas zich voort op een betoverde ezel en heet zijn knecht geen Zwarte Piet maar Père Fouettard. In Oostenrijk en in Hongarije laat de Sint zich vergezellen door duivels, die Krampus(z) heten. Lees verder